Лаборатории Министерства энергетики США, 1983 год, Хокинс, штат Индиана. Неизвестное существо нападает на ученого.  Уилл Байерс возвращался домой после игры с друзьями, но так и не дошел до дома. По пути он наткнулся на странное существо. Днем позднее, девочка в больничной рубашке с обритой головой крадет еду из кафе. Владелец кафе сообщил об этом в социальную службу. Женщина, представившееся работником соцслужбы убивает владельца, пока агенты обыскивают помещение в поисках девочки, но она уже успела сбежать.В доме Уилла зазвонил телефон. Маме ребенка взяв трубку решает, что четко слышит голос сына, сквозь помехи. Друзья Уилла отправляются на поиски своего друга, но, плутая в лесу, находят пропавшую девочку.